ナパバレー

ナパバレー|アメリカワインの実力を証明したワイナリー「リッジ・ヴィンヤード」【超高級モンテベロ試飲】

グルメピエロ(オス)です。

今回のナパバレー旅行にあたり、どうしても組み込みたかった大好きなワイナリーが「Ridge Vineyards(リッジ・ヴィンヤード)」。ナパバレーの中心地から1時間ほど離れた場所、ソノマ北部にリッジのワイナリーの一つ、Lytton Springs(リットン・スプリングズ)があります。アメリカワインの実力を世界に知らしめた1976年のパリでの試飲会「パリスの審判」では、赤ワインの部で5位に入るほどの実力ワイン「モンテベロ」を生産しています。そのモンテベロを破格で飲むべく、行ってきました!

Ridge Vineyards(リッジ・ヴィンヤード)

リッジ・ヴィンヤードってどんなワイナリー?

リッジ・ヴィンヤードの始まりは1885年とアメリカワインとしてはかなり長い歴史を持っている。カリフォルニアの色々な場所に畑を持っているのが特徴で、その土地それぞれの名前を冠したワインを作っています。アメリカではかなり著名なワイナリーで、首脳クラスの外交の場で飲まれることもしばしば。

神の雫では、15巻(単行本)で「2001年 リッジ・ジンファンデル・エッセンス」が登場。濃厚で暖かみのある味を、「ママのおっぱい」という言葉で表現していました。

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グルメピエロも大好きなワインで我々のインスタにも度々登場しました。

そんな歴史とあるワイナリーなのですが、所有しているのは実はポカリスエットの・・・大塚製薬!!取得は1986年と、バブル真っ只中の日本景気に支えられて動いたのでしょうか?良い時代ですね。

リッジのワイナリーでテイスティング体験ができるのは2カ所。リットン・スプリングとモンテベロ。今回はソノマ北部リットン・スプリングを訪れました。

アクセス

リッジのリットン・スプリングはナパバレーの中心街からは1時間ほどと少し訪れにくい場所にあります。

なかなか訪れにくい場所にあるため、他のワイナリーでどこに行ったか聞かれた時にリッジの名前を出すと、「わざわざあそこに行くお前、わかっているな」といった感じで結構話が弾みます。3回くらいこのシチュエーションに合いました。名前の割には訪れる人が少ない=日本人あまりいかない?なのかなとも推測できます。

素朴で綺麗なワイナリー

コロナ禍では予約オンリーでした。電話やネットから事前に連絡を取ることが必要です。予約に関しては店舗詳細からチェック!

建物の奥に一面見えるワイン畑。5月頭に訪れたので緑はまだまだでしたが、夏にかけて青々とした景色がとても綺麗なことでしょう。

我々はワイナリーに面したテラス席でワインを頂きました。

この地区のブドウは古いもので100年を超えるものもあるんだとか。

ブドウの花穂が出ていた!新しい季節に強い生命の息吹を感じる。

ワイン飲み比べ

テイスティングを予約していくと、2種類のコースから選ぶことができました。それぞれ4種類のワインが試せて40ドルのセットです。

さらに!追加で30ドル出すことでリッジの最上位ワインの「Monte Bello(モンテベロ)」(1本買うと少なくとも250ドル超)を飲むことができます。モンテベロを構成するカベルネ・ソービニオンの「Klein(クライン)」も10ドルで試飲可能で、他のナパのワイナリーよりも価格設定がかなりお得!

さて、ワインテイスティング体験です。

Estate Vineyard Tasting Flight (1本買った場合の値段)
左から右へ
① 2019 Estate Chardonnay ($55):店員さんは軽いと表現していたけど結構重め
② 2018 Boatman Zinfandel ($36):スパイス感のある香りだけど、味は軽やか。これが5度目のビンテージ
③ 2018 Lytton Springs ($45):バランスよく余韻も長い。香りが豊か。もともと別の人の畑を吸収し活用
④ 2018 Estate Cabernet Sauvignon ($65) :ジューシーでパワフルな味わい。最高級モンテベロを少しこじんまりとさせた感じ。

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このワイナリーの特徴は、1つ1つのワインについてワイナリーの人が解説してくれること。他のワイナリーはダーッと全部一度に言われるので忘れてしまう。けどここは1杯ごとに回ってきてくれるのが嬉しい。

Spring Z-list Tasting Flight
① 2018 Oltranti Zinfandel ($36)
② 2019 Paso Robles Zinfandel ($35)
③ 2019 East Beach($32)
④ 2019 Geyserville Zinfandel ($45)

こちらは、怒涛のジンファンデル飲み比べ!


こちらが追加した「2010 Monte Bello」($359)。パリスの審判で、赤ワイン部門5位だったワインです。まろやかで厚みのある優しい味。いつまでも嗅いでいられるようなとーっても豊かな香り、少し野菜ジュース的なグリーンさも感じる。花っぽいフローラルな感じもあった。

まとめ

店舗詳細

Ridge Vineyards
(リッジ・ヴィンヤード)


営業時間:10:00~16:00

定休日:なし

電話番号:+17074337721

公式サイト:https://www.ridgewine.com/

予約サイト:https://www.exploretock.com/ridgewine-lyttonsprings/

住所:650 Lytton Springs Rd, Healdsburg, CA 95448

オススメ度

★★★★☆

★☆☆☆☆ 行く価値なし
★★☆☆☆ 微妙
★★★☆☆ 美味しい
★★★★☆ 絶対にまた行きたい
★★★★★ 唯一無二の感動店

※自信を持ってオススメするのが★4以上!

とっても美味しくて、コスパも最高!ワイナリーらしいブドウ畑に囲まれた景色はとても心が落ち着き、店員さんたちのホスピタリティーも素晴らしい。ただ、やはり立地だけが問題です。ここに行くだけで全体のスケジュールが大きく変わってしまうのがネックです。そうしたことを考えると、もし長期の滞在が可能なら訪れるのはマストだと思います。

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